L'agroforesterie en Écosse

16 août 2016

L'agroforesterie sylvopastorale est une pratique de gestion des terres qui associe l'élevage et la sylviculture sur une même surface. Lorsqu'elle est gérée correctement, l'agroforesterie peut non seulement produire de multiples produits à partir de l'élevage et de la production de bois, mais aussi des produits non marchands tels que la protection et l'amélioration de l'environnement. Les pratiques agroforestières modernes sont un mécanisme permettant d'inverser les pratiques actuelles et de rendre l'agriculture plus "écologiquement intensive" et durable.

L'industrie agricole est un secteur rural dynamique en Écosse, représentant 5,6 millions d'hectares de terres (gouvernement écossais, 2015). Ces dernières années, l'intérêt pour la façon dont ces terres devraient être utilisées a évolué, passant des pratiques agricoles conventionnelles à une approche agricole plus holistique. L'agriculture conventionnelle représente un extrême de l'agriculture, tandis que l'agriculture durable en représente l'autre. L'agriculture durable s'articule autour du concept de pratiques agricoles qui reposent sur l'utilisation de processus écologiques, de la biodiversité et de cycles naturels adaptés aux conditions locales, limitant l'utilisation d'intrants externes de produits agrochimiques et de minéraux aux effets néfastes (Rolling et Wagemaker, 1998). Combinant les traditions, les innovations et la science, l'agriculture durable profite à l'environnement commun en produisant un certain nombre d'avantages sociaux, économiques et environnementaux pour les personnes concernées et les écosystèmes.

À cette fin, Zoe Whitley, lauréate du prix Ecometrica, a entrepris une étude visant à développer un modèle prototype, utilisant la technologie du système d'information géographique (SIG) et la plateforme Ecometrica, pour décrire les zones d'Écosse susceptibles d'être intégrées aux systèmes sylvopastoraux (SPS).

Dans le cadre de la politique agricole commune (PAC), les gouvernements de nombreux pays européens apportent un soutien croissant à la mise en place de pratiques agricoles plus durables. Le mécanisme actuel de soutien au développement durable en Écosse est le programme écossais de développement rural (SRDP) 2014-2020. Ce dispositif vise à soutenir le dynamisme du secteur agricole et rural en encourageant la croissance de bonnes pratiques agricoles et de bonnes entreprises agroalimentaires, en protégeant l'environnement naturel.

L'agroforesterie moderne est une solution potentielle d'utilisation des terres qui répond à certains des objectifs clés du PSRS. Il a été démontré au Royaume-Uni que l'agroforesterie sylvopastorale offre un certain nombre d'avantages aux agriculteurs, ce qui a été reconnu par le gouvernement écossais. Les agriculteurs qui cherchent à pratiquer l'agriculture sylvopastorale auront désormais la possibilité d'être soutenus par le Forestry Grant Scheme dans le cadre du SRDP.

Cartographie d'Ecometrica

La cartographie Ecometrica est utilisée pour aider les agriculteurs à déterminer si leurs terres se prêtent à des pratiques agroforestières et leur fournir des conseils sur les aides dont ils peuvent bénéficier. Le Forestry Grant Scheme a défini des critères auxquels les propriétaires fonciers doivent se conformer pour bénéficier d'une aide. Cette option permet d'obtenir des subventions pour aider à créer des bois à petite échelle dans les pâturages pour moutons. Le taux de subvention en capital auquel vous pouvez prétendre dépend du nombre d'arbres que vous plantez par hectare. La surface minimale éligible est de 0,25 hectare avec une superficie de 1,5 hectare. une superficie maximale de cinq hectares par unité d'exploitation agricole. Le gouvernement a également déclaré que les arbres plantés doivent être soit des chênes, des sycomores, des cerisiers sauvages ou des hêtres. La demande s'est concentrée sur le cerisier sauvage mais il est possible d'analyser les autres espèces d'arbres.

La plateforme illustre plusieurs attributs : l'adéquation écologique, l'adéquation globale et l'opportunité pour les pratiques agroforestières de fournir des avantages environnementaux.

Aptitude écologique

L'aptitude écologique d'un arbre est dérivée d'une combinaison de plusieurs ensembles de données climatiques, pédologiques et topographiques.

Adéquation globale

L'adéquation globale des pratiques agroforestières est déterminée par les critères d'éligibilité énoncés dans le programme de subventions forestières. Les terres destinées à être plantées d'arbres doivent être des pâturages permanents dont la classe se situe entre 3.1 et 4.2 inclus dans la carte de classification LandCapability for Agriculture.

Carte des opportunités

La plateforme est également utilisée pour illustrer les possibilités de fournir des avantages pour la biodiversité et la gestion naturelle des inondations à partir de pratiques agroforestières. La restauration des réseaux d'habitats et la fourniture de méthodes de gestion naturelle des inondations sont deux objectifs clés du gouvernement écossais. Il est important que l'opportunité de fournir ces avantages par le biais de l'agroforesterie soit illustrée pour un soutien continu de la pratique durable et pour sensibiliser aux avantages qui peuvent être fournis aux agriculteurs.

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