Comparaison des cartes mondiales du carbone : Une nouvelle application de l'ENP

7 janvier 2013

Cet article a été rédigé par le Dr Edward Mitchard, de l'école de géosciences de l'université d'Édimbourg.

Environ la moitié du carbone stocké dans la végétation terrestre l'est dans les forêts tropicales. Cette réserve de carbone est d'une grande importance pour notre climat car elle subit des pertes et des gains importants. La déforestation entraîne la libération de carbone dans l'atmosphère, la déforestation tropicale représentant actuellement environ 1,5 milliard d'euros. 12% des émissions de gaz à effet de serre d'origine humaine. En revanche, les forêts tropicales non perturbées éliminent activement le dioxyde de carbone de l'atmosphère : en réponse à l'augmentation des concentrations de dioxyde de carbone dans l'atmosphère la biomasse des forêts tropicales augmente d'environ 1 % par an, ce qui entraîne un puits total d'une ampleur similaire à la source provenant du changement d'affectation des terres tropicales..
La cartographie de la répartition de ces stocks de carbone nous permet de calculer les pertes de carbone consécutives à la déforestation, de prévoir les pertes futures dues à la déforestation et de modéliser les tendances climatiques futures. Elle nous permet également de mieux comprendre l'écologie de ces forêts et de savoir combien de temps les forêts tropicales peuvent continuer à absorber le carbone de l'atmosphère. Des cartes précises du carbone sont également importantes pour la récente vague de projets visant à préserver les forêts d'une déforestation imminente (projets de réduction des émissions dues à la déforestation et à la dégradation des forêts, ou projets REDD+). Environ 200 projets REDD+ à petite échelle sont en cours de développement dans les tropiques, et les projets nationaux devraient constituer un élément clé de l'accord des Nations unies sur le climat après 2015.

Un certain nombre de cartes des stocks de carbone contenus dans la végétation tropicale ont donc été publiées récemment. Ces cartes diffèrent considérablement en termes de résolution, de projection, d'échelle et d'unités, et il est souvent difficile d'obtenir les données brutes sur lesquelles elles sont basées. Il est donc difficile pour les parties intéressées d'accéder facilement aux cartes et de les comparer. C'est pourquoi Ecometrica, en partenariat avec Dr Edward Mitchard de l'Université d'Édimbourg, ont créé une application de comparaison de la Global Carbon Map (plus d'informations sont disponibles à l'adresse suivante disponible ici) sur le site innovant d'Ecometrica Notre écosystème plate-forme. Cet outil web permet de comparer différentes cartes du carbone tropical à la même échelle, et d'afficher et de télécharger sous forme de rapport pdf le carbone total contenu dans une zone d'intérêt fournie par l'utilisateur. Actuellement, deux cartes sont disponibles (toutes deux couvrant l'ensemble de la région tropicale et datant du milieu des années 2000), et nous espérons pouvoir augmenter ce nombre prochainement. Nous espérons que cette application deviendra une ressource inestimable pour les projets de conservation, les projets REDD+, les départements forestiers et les scientifiques intéressés, les conservateurs et le grand public.

Vous pouvez accéder au site en cliquant sur cette image :

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