Ecometrica obtient un contrat révolutionnaire de 14,2 millions de livres sterling avec l'Agence spatiale britannique.

12 janvier 2017

Logo de l'Agence spatiale britanniqueLe programme de partenariat international de l'Agence spatiale britannique donne le coup d'envoi à un projet visant à améliorer la gestion et la protection de 300 millions d'hectares de forêts tropicales.

Ecometrica a remporté un contrat de plus de 14 millions de livres sterling dans le cadre du programme de partenariat international (IPP) récemment lancé par l'Agence spatiale britannique.

Le projet "Forêts 2020" a pour but d'aider les pays à améliorer la gestion et la protection de 300 millions d'hectares de forêts tropicales, soit 12 fois la taille du Royaume-Uni. Ecometrica est à la tête d'un consortium international réunissant les plus grands experts mondiaux en matière de surveillance des forêts.

L'accord, qui correspond étroitement aux objectifs technologiques et de développement de l'IPP, est le plus important à ce jour dans le cadre du programme de 150 millions de livres sterling de l'Agence spatiale britannique, et fait suite à un processus d'appel d'offres très compétitif. Il s'agit d'une victoire importante pour Ecometrica, qui a enregistré un chiffre d'affaires de 2,77 millions de livres au cours de son dernier exercice financier.

Lancé plus tôt en 2016, l'IPP rassemble les connaissances, l'expertise et les capacités spatiales britanniques pour "fournir un avantage durable, économique ou sociétal aux nations non développées et aux économies en développement".

Dans le cadre du projet, Ecometrica sous-traitera des experts de l'Université d'Édimbourg, de l'Université de Leicester et d'une autre entreprise d'Édimbourg, Carbomap, spécialiste de la cartographie forestière LiDAR.

Dans le cadre de ce projet, Ecometrica réunira également divers partenaires au Brésil, en Colombie, au Ghana, en Indonésie, au Kenya et au Mexique, où des laboratoires d'observation de la Terre seront mis en place pour évaluer les menaces pesant sur les forêts tropicales et aider à orienter les ressources de conservation. Le projet devrait s'achever en mars 2020.

Ray Fielding, responsable du programme de partenariat international à l'Agence spatiale britannique, a déclaré : "Nous sommes très heureux de travailler avec Ecometrica pour lutter contre la déforestation et la gestion durable des forêts dans les pays en développement. Le programme identifiera les moyens innovants par lesquels la technologie spatiale peut aider dans ce domaine important, qui a été identifié par l'ONU comme essentiel pour le développement durable, et nous avons l'intention de faire une réelle différence pour les personnes sur le terrain qui travaillent à la préservation des forêts du monde."

Le Dr Richard Tipper, président exécutif d'Ecometrica, poursuit : "Cela contribuera à faire d'Ecometrica un fournisseur international de premier plan d'infrastructures numériques pour les services d'observation de la terre.

En collaboration avec plusieurs organisations dans chacun des six pays, notamment des instituts de recherche, des ONG et des défenseurs de la nature sur le terrain, ce projet contribuera à améliorer la capacité à mettre en œuvre des services efficaces de surveillance des forêts et des écosystèmes. On estime que l'amélioration des systèmes de surveillance, qui permet une approche plus ciblée, pourrait contribuer à prévenir la perte de quatre à six millions d'hectares de forêt au cours de la prochaine décennie : cela représente une superficie équivalente à plus de la moitié de la taille de l'Écosse, ou deux à trois fois celle du Pays de Galles !

"Nous savons tous à quel point les forêts tropicales sont importantes pour la survie de l'écosystème mondial, mais la plupart des gens commencent tout juste à réaliser que nous devons utiliser la technologie pour nous assurer que les efforts de conservation sont efficaces et correctement dirigés. Les plateformes d'observation de la Terre permettront de détecter plus rapidement les menaces telles que les incendies et l'exploitation illégale des forêts, et de réagir sur le terrain de manière plus rapide et plus rentable."

Le projet Forêts 2020 fait suite au succès antérieur d'Ecometrica, qui a dirigé en 2015/16 le programme spatial de partenariat international (IPSP) de l'Agence spatiale britannique, lequel a créé un réseau de laboratoires régionaux virtuels d'observation de la Terre au Brésil et au Mexique afin de développer des produits adaptés au secteur forestier.

Le Dr Tipper a déclaré : "Forêts 2020 s'appuie sur notre expertise en matière d'application des données satellitaires aux situations sur le terrain, et nous permettra de relever les défis technologiques liés à la détection des changements dans les forêts, à la mesure des risques et à l'infrastructure numérique nécessaire pour utiliser nos plateformes sur le terrain."

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