La technologie spatiale d'Ecometrica va permettre de lutter contre la déforestation liée au cacao.

4 avril 2019

Le projet novateur Forêts 2020 de l'Agence spatiale britannique permet aux acheteurs de cacao de reporter les données de la chaîne d'approvisionnement sur des cartes satellite et LiDAR.

Fèves de cacao au Ghana par Lewis Rattray, analyste SIG et observation de la Terre chez Ecometrica.

Édimbourg, 3 avril 2019 : Les gouvernements africains et les entreprises de cacao du monde entier vont recevoir un nouvel outil crucial dans leur lutte pour mettre fin à la déforestation causée par leurs chaînes d'approvisionnement. Grâce à des informations dérivées de satellites provenant du projet Forests 2020 de l'Agence spatiale britannique, dirigé par Ecometrica, la Commission forestière du Ghana a été soutenue dans le développement d'une carte au niveau du paysage qui sépare le cacao de la forêt, ce qui est essentiel pour mesurer la façon dont le cacao entraîne la déforestation.

Avec plus de deux millions de petits exploitants cultivant le cacao en Côte d'Ivoire et au Ghana - les plus grands producteurs mondiaux - il s'est avéré difficile de suivre la provenance de chaque fève et donc d'exercer une pression sur les fournisseurs pour qu'ils mettent fin aux pratiques non durables.

Le "Big Cacao" s'est engagé à éradiquer les méthodes de culture non durables qui impliquent la destruction de forêts tropicales protégées en Afrique de l'Ouest par le biais de l'initiative "Cacao et forêts" (CFI), mais cette tâche s'est avérée difficile pour une industrie qui compte des millions de petits exploitants dans la région. Par ailleurs, Ecometrica, la société d'information spatiale en aval, qui dirige le projet Forêts 2020 visant à surveiller les forêts tropicales à l'aide de la technologie satellitaire, associe sa plateforme innovante à une nouvelle carte plus détaillée de l'occupation des sols pour permettre aux entreprises de cacao de tracer en toute sécurité leur chaîne d'approvisionnement et d'évaluer leur impact sur les zones protégées.

Le Dr Richard Tipper, président d'Ecometrica, a déclaré : "Les entreprises de cacao et de chocolat reconnaissent l'importance de la durabilité et se sont clairement engagées à mettre fin à la déforestation causée par leur industrie. Cependant, cette tâche s'est avérée difficile car les entreprises ne disposaient pas des informations nécessaires pour évaluer l'efficacité de leurs politiques. La plateforme Ecometrica permettra aux organisations de reporter leurs propres données commerciales confidentielles sur les cartes forestières que nous créons déjà avec Forêts 2020. Cela offrira un aperçu unifié de ce qui se passe réellement à proximité des fournisseurs connus, en particulier lorsque des exploitations légitimes bordent des forêts protégées, et jouera donc un rôle important en aidant les entreprises et les gouvernements à aborder de manière sensible la complexité de la garantie que les approvisionnements proviennent de sources durables."

Les engagements visant à éliminer la déforestation de la chaîne d'approvisionnement du cacao se sont avérés difficiles à mettre en œuvre en raison du manque de données disponibles et fiables. Le cacao étant une culture qui aime l'ombre, il est cultivé sous le couvert forestier et peut être difficile à identifier à partir de la surveillance satellite traditionnelle. La traçabilité des lots individuels de fèves de cacao continue de représenter un défi important, parallèlement à la nécessité d'équilibrer les moyens de subsistance de millions de petits exploitants et de préserver leur environnement naturel.

La coopération des gouvernements, des ONG et des acheteurs de cacao est depuis longtemps considérée comme un facteur crucial pour favoriser la durabilité. Cependant, sans accès à des informations précises, cela s'est avéré être un défi de taille.

Ecometrica prévoit d'ajouter une couche supplémentaire d'informations au système dans les mois à venir, en utilisant des avions équipés de LiDAR, une méthode qui permet de voir à travers le feuillage pour donner une impression détaillée en 3D de la santé d'une forêt et des éventuelles cultures poussant sous la canopée. Cela permettra au projet de soutenir davantage le gouvernement ghanéen dans son engagement envers l'initiative "Cacao et forêts", une promesse commune du gouvernement et des entreprises de cacao de réduire l'impact de la culture du cacao sur les forêts naturelles du Ghana et de la Côte d'Ivoire.

La plateforme Ecometrica offrira aux entreprises une image constamment mise à jour des forêts d'Afrique de l'Ouest, recueillie à partir de l'espace, d'avions LiDAR et sur le terrain par le projet Forêts 2020, et permettra de l'analyser dans le contexte de leurs propres chaînes d'approvisionnement connues. Les signes de déforestation observés à proximité des fermes d'approvisionnement pourront alors faire l'objet d'une enquête plus approfondie.

La Côte d'Ivoire et le Ghana sont les deux plus grands pays producteurs de cacao au monde, mais ailleurs en Afrique, en Asie et en Amérique centrale, les moyens de subsistance dépendent de cette culture précieuse. La portée mondiale d'Ecometrica, qui surveille la santé de la terre depuis l'espace, permet également à d'autres régions de mieux comprendre l'impact de la production de cacao et de lutter contre la destruction des forêts tropicales protégées.

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