Dans le cadre d'un projet de la NASA et de l'Agence spatiale britannique, Ecometrica est le fer de lance d'une collaboration avec les meilleures universités pour surveiller les forêts et le changement climatique.

17 juin 2016

Royaume-Uni et États-Unis, 15 juin 2016 Ecometrica, société de logiciels et de données sur le développement durable est le fer de lance d'une collaboration internationale visant à surveiller les forêts de la planète et à lutter contre le changement climatique. Cette initiative fait suite à la signature d'un protocole d'accord entre l'entreprise et l'Union européenne. Université du Maryland aux États-Unis, le Université d'Édimbourg et le Université de Leicester.

Les universités du Maryland, d'Édimbourg et de Leicester déploieront la plateforme d'infrastructure numérique d'Ecometrica pour explorer l'utilisation collaborative de la technologie Lidar et des données d'observation de la Terre avant le lancement de la mission Lidar de la NASA sur la Station spatiale internationale - le Global Ecosystem Dynamics Investigation Lidar (GEDI) - qui devrait augmenter considérablement la qualité et la quantité de données disponibles pour les scientifiques de l'environnement. GEDI est dirigé par l'Université du Maryland en collaboration avec le Goddard Spaceflight Center de la NASA et son lancement est prévu pour le début de 2019.

La plateforme de cartographie et d'infrastructure numérique d'Ecometrica, qui est déjà utilisée pour surveiller la dégradation des forêts dans certaines régions d'Amérique latine dans le cadre du Programme de partenariat international pour l'espace (IPSP) de l'Agence spatiale britannique, sera utilisée pour rassembler les grandes quantités de données et d'images générées à la fois par les satellites et au sol. La plateforme facilitera le partage et l'analyse des données d'observation de la terre dans le but de stimuler la collaboration internationale en matière de surveillance et de modélisation des forêts. Le déploiement de la plateforme Ecometrica est financé par l'Agence spatiale britannique et par une subvention accordée à l'Université du Maryland dans le cadre du programme Carbon Monitoring System de la NASA.

Le Dr Richard Tipper, président d'Ecometrica, a déclaré : "Le Royaume-Uni dépensant aujourd'hui à lui seul 200 millions de livres par an pour protéger les forêts, il est crucial de pouvoir surveiller leur succès et de cibler les efforts sur les zones les plus menacées par la dégradation et la déforestation.

"Les technologies d'observation de la Terre, capables de soutenir la gestion durable des forêts, de l'agriculture et des ressources naturelles dans le monde entier, fournissent un flux croissant d'images et de données satellitaires sur lesquelles les scientifiques peuvent travailler : Nous jouerons un rôle de coordination et procéderons à un examen annuel des progrès réalisés, des priorités de recherche et des besoins des utilisateurs. L'infrastructure numérique que nous avons développée permettra aux institutions de travailler en collaboration sur les ressources en données."

Ecometrica et les trois universités, qui ont signé le protocole d'accord, sont toutes engagées dans des activités de recherche et de développement visant à améliorer la compréhension des processus et des résultats des changements dans les forêts. En plus de la mission GEDI, ils s'attendent à recevoir un éventail croissant de données provenant de la mission GEDI de l'Agence spatiale européenne. Globbiomasse et Biomasse ainsi qu'un ensemble existant de moyens d'observation de la terre et de mesures au sol connexes.

 Le professeur Mathew Williams, de l'école de géosciences de l'université d'Édimbourg, a déclaré : "Il est donc important de dresser un tableau précis de ce qui se passe, en particulier dans les forêts tropicales vastes et éloignées, et de cibler les ressources de conservation en conséquence. Les satellites fournissent de plus en plus d'informations et la possibilité d'explorer ces données en collaboration avec d'autres institutions dont les domaines d'expertise sont complémentaires permettra d'améliorer considérablement les connaissances que nous pourrons fournir conjointement pour contribuer à la conservation de ces magnifiques et très importants écosystèmes".

Le professeur Heiko Balzter, directeur du Centre de recherche sur le paysage et le climat de l'université de Leicester, a déclaré : "Les satellites radar et LiDAR ont révélé ce qui se passe dans les forêts du monde, mais tous deux ont certaines limites : Les images radar fournissent des détails sur les forêts dans toutes les conditions météorologiques et indépendamment de la lumière du jour. Le LiDAR peut fournir des données sur le profil vertical de la canopée des forêts. Positionnée sur la Station spatiale internationale, l'ensemble des forêts tropicales de la Terre et de nombreuses zones boisées tempérées seront couvertes par GEDI, fournissant une grande quantité de données qui devront être évaluées et analysées. Le faire en collaboration avec des collègues du monde entier augmentera la valeur de ces données."

Le professeur Ralph Dubayah de l'université du Maryland a déclaré : "Les systèmes d'observation de la Terre actuellement en cours de lancement fourniront des quantités sans précédent de données sur les forêts et autres environnements de la planète pour les décennies à venir. Pour comprendre pleinement nos effets sur ces écosystèmes et leur évolution, nous avons besoin de systèmes qui permettent aux scientifiques de travailler avec les données de télédétection et les observations de terrain associées, et de partager nos résultats avec d'autres scientifiques, mais aussi avec les parties prenantes locales et régionales. L'infrastructure numérique créée par Ecometrica dans le cadre de ce protocole d'entente facilitera ces interactions et améliorera notre capacité à comprendre les facteurs de dégradation des écosystèmes, qu'il s'agisse du changement climatique ou de la modification de l'occupation des sols par l'homme. Cela contribuera à son tour à éclairer les actions politiques pertinentes visant à ralentir, voire à inverser, cette dégradation."

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