Forêts 2020 : Réalisations au cours des 18 premiers mois

12 novembre 2018

Première publication par Geoconnexion

 

Les forêts tropicales représentent une ressource vitale, car elles sont à la base des moyens de subsistance de milliards de personnes, stockent et recyclent de grandes quantités de dioxyde de carbone et d'eau et abritent une grande partie de la biodiversité mondiale.

Des recherches récentes menées par des experts du climat ont mis en évidence le rôle essentiel des puits de carbone des forêts tropicales pour empêcher le monde de basculer dans un "état de serre", où un réchauffement planétaire excessif conduirait la Terre vers une température d'équilibre beaucoup plus élevée, submergeant la plupart des villes côtières en l'espace de deux siècles. Il est donc essentiel que nous comprenions ce qui arrive aux forêts et que nous sachions si les efforts déployés pour les préserver portent leurs fruits.

Forêts 2020 est le projet phare de l'Agence spatiale britannique visant à améliorer la surveillance des forêts tropicales. Il s'agit d'un investissement britannique de 14,2 millions de livres sterling, auquel s'ajoutent les ressources des pays partenaires (Brésil, Indonésie, Colombie, Mexique, Ghana et Kenya). Dirigé par Ecometrica, il implique plus de 20 organisations partenaires internationales.

Le site Agence spatiale britannique's Programme de partenariat international (IPP) est un programme quinquennal de 152 millions de livres sterling conçu pour associer l'expertise spatiale britannique à des gouvernements et organisations d'outre-mer. Il est financé par le budget du ministère des affaires, de l'énergie et de la stratégie industrielle. Fonds de recherche sur les défis mondiaux (GCRF).

 

 

 

 

Au cours de ses 18 premiers mois d'existence, Forêts 2020 a réalisé des avancées notables en termes de développement et de test de méthodes nouvelles et améliorées de surveillance des changements forestiers.

Parmi les premières réalisations, citons :

- Université de Leicester a mis au point et publié des chaînes de traitement automatisées de détection de la déforestation à l'aide des données (optiques) de Sentinel 2. Elles peuvent être utilisées pour assurer une surveillance continue des zones sujettes à la déforestation, afin de pouvoir réagir plus tôt. Ecometrica a développé un processus similaire en utilisant les méthodes Sentinel 1 (radar), qui ont l'avantage de pouvoir pénétrer la couverture nuageuse, ce qui est souvent un problème pour la détection optique sous les tropiques.

- Partenaires en Indonésie ont automatisé plusieurs étapes de traitement des données Landsat qui étaient auparavant traitées par des processus manuels laborieux, accélérant ainsi la production de cartes forestières nationales et fournissant de meilleures informations aux décideurs nationaux.

- Une équipe du Université d'Édimbourg a mis au point des méthodes améliorées d'évaluation du risque d'incendie de forêt, qui peuvent être fournies sous la forme d'une "couche de données" mensuelle, en complément des informations disponibles localement. Les incendies de forêt sont l'un des principaux facteurs de dégradation des forêts, et l'amélioration des régimes de gestion des incendies, notamment le brûlage contrôlé du bois mort et les coupe-feu, est susceptible de constituer un élément essentiel des stratégies de résilience au changement climatique.

- El Colegio de la Frontera SurL'agence fédérale de recherche mexicaine a mis au point de nouvelles méthodes pour générer des cartes thématiques d'occupation des sols à haute résolution en utilisant un traitement semi-automatique et l'apprentissage automatique. Ces cartes sont déjà utilisées pour mieux comprendre les processus de changement d'affectation des sols au niveau régional.

- Carbomapune start-up spécialisée dans le traitement du signal à partir de levés LiDAR, travaille avec Ecometrica et des partenaires au Ghana pour appliquer le LiDAR par drone afin de détecter la présence de cultures de cacao dans les réserves forestières. Cette technique tire parti de la capacité des capteurs LiDAR à recueillir des données sur la structure de la végétation sous le couvert forestier.

- Au BrésilLes nouvelles techniques de cartographie sont utilisées pour surveiller la durabilité de l'agriculture dans le biome du Cerrado, qui contient la plus grande étendue de forêt d'Amérique du Sud en dehors de l'Amazonie.

Tout au long du projet, Ecometrica a utilisé un système de cartographie en nuage pour permettre aux organismes de recherche, aux organisations gouvernementales et aux entreprises participantes d'organiser, de publier, de comparer et d'analyser les résultats des processus régionaux d'observation de la terre.

Un effort mondial

L'avantage d'un projet à grande échelle et à partenaires multiples de ce type est que nous pouvons investir des efforts pour faire avancer une gamme de solutions qui peuvent être appliquées à divers problèmes dans plusieurs pays. Nous pouvons encourager l'apprentissage entre les pays, et il existe même une saine concurrence pour faire évoluer les développements vers des systèmes fonctionnels, adoptés par les agences nationales et sous-nationales.

Le travail à l'échelle offre de multiples avantages en termes de fertilisation croisée et d'efficacité, ce qui ne serait pas possible dans le cadre d'un projet axé sur un domaine spécifique ou une seule technologie.

Avec nos objectifs ambitieux, il est important de disposer de processus efficaces pour suivre les progrès et mesurer les impacts. Environ 10% du budget du projet sont investis dans le suivi, l'évaluation et l'apprentissage. Les outils utilisés à cet effet comprennent :

- Processus de suivi de l'avancement des méthodes et techniques d'observation de la terre, du laboratoire à la mise en œuvre aux niveaux régional et national. Le développement des innovations techniques est suivi à l'aide d'un certain nombre de critères, afin que les utilisateurs potentiels sachent combien de R&D supplémentaire serait nécessaire avant qu'un processus puisse être adopté comme opérationnel.

- Techniques statistiques permettant d'évaluer l'efficacité de différentes méthodes de détection des changements forestiers dans différentes régions et paysages. Ces méthodes d'évaluation de la précision impliquent la collecte de données au sol ou de données optiques à très haute résolution pour des zones spécifiques où le changement est surveillé. Elles sont utilisées pour identifier les précisions relatives des différentes méthodes de détection des changements forestiers (par exemple, les séries chronologiques radar de Sentinel 1 par rapport aux séries chronologiques optiques de Sentinel 2), en comparant les erreurs d'omission et de commission dans différents types de forêts.

- Une méthode, connue sous le nom de Hectares Indicateurqui compare la perte réelle de forêt pour les forêts de différentes catégories de risque par rapport à un niveau de référence convenu, afin d'estimer le succès du projet dans sa contribution à la déforestation évitée.

La composante suivi, évaluation et apprentissage du projet Forêts 2020 est essentielle à la réussite du projet. Il est vital de comprendre très tôt quelles technologies fonctionnent dans différentes conditions et situations, car il est largement reconnu qu'aucune technique d'observation de la terre ne peut résoudre tous les problèmes de surveillance des forêts.

Pour l'avenir, les partenaires espèrent développer une analyse de rentabilité pour aborder les aspects les plus difficiles de la surveillance des forêts, comme la dégradation. La dégradation est la perte de qualité des forêts, qui se traduit généralement par une diminution de la biomasse, de la biodiversité et de la productivité des terres encore classées comme forêts. L'étendue et la gravité de la dégradation des forêts tropicales sont encore incertaines, mais on estime généralement qu'elle est au moins aussi importante que la déforestation.

Les ressources forestières sont vitales pour l'avenir de la planète. Compte tenu de l'ampleur du défi que représente la surveillance, les constellations de satellites, complétées par des drones et des mesures in situ, constituent la seule approche réaliste pour fournir les informations nécessaires à la gestion et à la protection durables. Grâce à son approche fondée sur la collaboration internationale, Forêts 2020 jette les bases de cette solution spatiale à un problème majeur sur Terre.

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