Un gaz à effet de serre (GES ou GhG) est un gaz qui absorbe et émet de l'énergie radiante dans le domaine de l'infrarouge thermique, provoquant l'effet de serre. Les gaz à effet de serre (GES) inclus dans les émissions atmosphériques sont ceux visés par le protocole de Kyoto : dioxyde de carbone (CO2), méthane (CH4), oxyde nitreux (N2O), hydrofluorocarbures (HFC), perfluorocarbures (PFC), hexafluorure de soufre (SF6) et trifluorure d'azote (NF3). Ces gaz contribuent directement au réchauffement de la planète et au changement climatique, en raison de leur effet de forçage radiatif positif. Le potentiel de chaque GES à provoquer un réchauffement planétaire est évalué par rapport à un poids donné de CO2, de sorte que toutes les émissions de gaz à effet de serre sont mesurées en équivalents de dioxyde de carbone (CO2e).