L'autre côté du toast à l'avocat

1er juillet 2019

Par Felicia Line, coordinatrice du programme spatial pour l'Amérique latine, Ecometrica

La popularité de l'avocat a grimpé en flèche ces dernières années, les végétaliens du monde entier prônant sa valeur nutritive en termes de vitamines, de minéraux et de graisses mono-insaturées (saines !), ce qui a permis à l'avocat de figurer sur tous les menus des cafés branchés - certains cafés se consacrant uniquement à différentes variations de ce fruit. 

Cependant, les avocats n'ont pas été sans controverse. Certains récemment, les cafés ont même interdit le super aliment en raison des préoccupations croissantes concernant les avocats profiter des trafiquants de drogueLa Commission européenne a décidé de mettre en place un système d'alerte précoce, qui détruit les forêts et contribue aux émissions de gaz à effet de serre par le biais des kilomètres alimentaires et de la déforestation. 

Le Mexique est le premier exportateur d'avocats, avec 34% de la production mondiale. et un énorme 2 millions de tonnes exportées chaque année.. Pour faire face à la montée en flèche de la demande, dans l'État de Jalisco, selon une étude réalisée par le gouvernement de l'État de Jalisco en 2018, on estime que les vergers d'avocats ont augmenté de 27, 623 ha de 2003 à 2017 (environ deux fois la superficie du grand Londres), soit une croissance de près de 2 000 hectares par an (presque la superficie d'Édimbourg chaque année). Cependant, on estime qu'environ la moitié de ces vergers sont plantés sur des terres agricoles temporaires, environ un quart sur des forêts tropicales et un autre quart sur des forêts tempérées.... Dans certains cas, ce changement d'affectation des sols a entraîné des inondations inhabituelles dans l'État de Jalisco, où cinq personnes ont été tuées et 3 000 personnes touchées en juin 2019. 

Dans l'État voisin du Michoacán, la croissance des vergers d'avocats a été encore plus importante - l'institut de recherche CIGA-UNAM estime qu'ils ont perdu 2 900 hectares de forêt par an entre 2007 et 2014.Les vergers d'avocats sont l'un des principaux moteurs de la déforestation. Le Michoacán est également le seul État qui peut exporter des avocats aux États-Unis en raison d'accords commerciaux exclusifs. 

Une grande partie des vergers d'avocats de Jalisco sont plantés sur les sols fertiles entourant le volcan Nevada de Colima. Nombre d'entre eux sont également cultivés à l'aide de technologies avancées et de pratiques respectueuses de l'environnement, ce qui génère des emplois et des revenus pour de nombreux agriculteurs des zones rurales du Mexique. On estime que 70 000 personnes travaillent directement dans ce secteur et 360 000 indirectement.. Alors comment faire la différence entre les "bons" et les "mauvais" avocats ? 

La certification des avocats selon des standards comme Rainforest Alliance est la réponse pour certains producteurs, qui peuvent répondre aux différents critères de responsabilité environnementale et sociale. Une partie de l'équipe d'Ecometrica a visité l'usine de conditionnement et le producteur pionnier d'avocats "Grupo Los Cerritos" qui exporte au Japon, au Royaume-Uni, à Dubaï, au Canada et en Europe. Ils produisent en moyenne 24 à 33 tonnes d'avocats par hectare et les vendent à 60 pesos (environ 2,50 £) le kilo. Ils emploient plus de 100 personnes dans la région. Ils ont déjà une longue liste de certifications pour garantir que leur personnel est bien traité, pour l'hygiène et la qualité des avocats. L'entreprise a également conservé certaines zones de forêt et a mené des campagnes de reboisement, car elle est consciente de l'importance de la forêt pour la reconstitution des réserves d'eau - pendant la saison sèche, certains avocatiers peuvent demander jusqu'à 90 litres d'eau par semaine .  

Cependant, les exigences des acheteurs dictent la façon dont ces avocats sont produits. Plus de 59% de la production d'avocats au Mexique sont exportés. Les Japonais sont stricts sur l'utilisation des pesticides et demandent une analyse du sol aux producteurs. Dubaï veut seulement que l'avocat soit esthétiquement parfait et paie le fret aérien pour le transporter rapidement. Les Canadiens sont plus détendus. Selon le directeur de l'usine de conditionnement, les acheteurs les plus exigeants sont ceux du Royaume-Uni et de l'Allemagne, qui demandent la certification Rainforest Alliance pour s'assurer qu'ils n'ont pas été plantés dans des forêts. En revanche, la manière dont cela est prouvé de manière transparente avec des preuves n'est pas claire - un représentant a dit que la municipalité fournit un certificat à partir d'une analyse d'image satellite, une autre personne a dit que l'auditeur a effectué une analyse géographique, d'autres ont dit que cela était simplement prouvé avec le titre d'achat du terrain (qui peut prêter à la corruption). 

C'est là que la plateforme Ecometrica peut aider. Par le biais de Forêts 2020, Ecometrica travaille avec le Fonds public d'administration du programme forestier (FIPRODEFO) et l'association régionale des producteurs et exportateurs d'avocats de la région (APEAJAL), qui ont signé un accord historique pour travailler à la mise en place d'un système de surveillance plus transparent des vergers d'avocats.   

Grâce à la plateforme Ecometrica, les vergers d'avocats certifiés par Rainforest Alliance ont été géoréférencés et superposés à des cartes historiques de l'évolution de l'utilisation des sols afin de prouver que ces vergers d'avocats ont été plantés sur des terres agricoles et non sur des forêts depuis une année de référence convenue avec le gouvernement de l'État et les certificateurs. Ces informations peuvent être partagées avec les producteurs et les acheteurs de manière transparente, et des photos et des vidéos des vergers peuvent également être téléchargées et géoréférencées.

Toutefois, pour que ces bonnes pratiques environnementales soient plus répandues, les acheteurs doivent exiger des preuves que les avocats qu'ils achètent ne contribuent pas à la déforestation. À leur tour, les producteurs espèrent un meilleur prix pour ces avocats, en réponse au coût accru du respect des exigences environnementales et sociales. Pour que les acheteurs soient disposés à payer un meilleur prix, il faut que les consommateurs demandent de plus en plus d'avocats certifiés dans les supermarchés et les cafés. Ces certifications doivent également être validées et étayées par des preuves transparentes.

Espérons que la nouvelle se répandra pour qu'il y ait plus d'avocats certifiés et moins de déforestation.  

Pour plus d'informations sur Forêts 2020, veuillez contacter Felicia.Line@ecometrica.com.

 

Perspectives connexes

FR