La permanence revisitée

28 août 2012

Le concept de permanence ou de réversibilité des réductions d'émissions a été un sujet récurrent dans les négociations du protocole de Kyoto et des systèmes d'échange, des normes et des méthodes de déclaration qui ont suivi.

Alors que le terme de permanence est fréquemment cité comme une caractéristique essentielle des efforts de réduction des émissions, aucun des documents clés de la CCNUCC, du GIEC ou de l'ISO ne donne une définition satisfaisante de ce terme important. De nombreux documents renvoient à d'autres sources pour obtenir des éclaircissements, mais la recherche de ces liens ne donne qu'une satisfaction limitée.

Par exemple, le VCS cite la permanence comme l'un de ses 8 principes fondamentaux, mais renvoie les lecteurs à la norme ISO 14064, partie 2, pour une définition. Pour sa part, la norme ISO 14062, partie 2, décrit la permanence, de manière quelque peu vague, comme suit :

"...un critère permettant d'évaluer si l'élimination des GES et le captage et le stockage des émissions sont à long terme, en considérant la longévité d'un réservoir de GES ou d'une réserve de carbone et la stabilité de ses stocks, compte tenu de l'environnement de gestion et de perturbation dans lequel il se trouve."

L'ISO renvoie ensuite ceux qui recherchent davantage de clarté à un document plutôt obscur qui enregistre un accord entre les parties négociant le Protocole de Kyoto, appelé Décision 19/CP.9 . Cependant, les paragraphes pertinents (38 à 50) de cet accord de type juridique ne fournissent aucune explication sur la permanence ; au lieu de cela, ils exposent un ensemble complexe de règles de crédit temporaire conçues pour traiter la "non-permanence" du carbone forestier et agricole dans le MDP.

A ce stade, la piste devient confuse. Le document CP.9 fait référence au travail effectué par le GIEC (Rapport spécial sur l'utilisation des terres, le changement d'affectation des terres et les forêts), qui déclare à plusieurs reprises "il n'y a pas de prise en compte de la non-permanence.... car ces éléments sont en cours d'examen par le SBSTA".

La littérature indique que le débat sur la permanence s'est concentré presque exclusivement sur les forêts et les autres activités liées à l'utilisation des terres, conçues pour augmenter les stocks de carbone détenus dans la végétation et les sols. Cependant, en l'absence d'une définition plus claire, un examen des processus sous-jacents associés aux émissions de GES montre que de nombreuses activités de réduction des émissions pourraient poser des problèmes liés à la permanence. En voici un bref aperçu :

1. Énergies renouvelables, changement de combustible
La question de la permanence est rarement soulevée, mais il est peu probable que les unités physiques de carbone (molécules du combustible remplacé) qui auraient été émises en l'absence de l'approvisionnement en énergie à faible teneur en carbone soient séquestrées de façon permanente. Il est beaucoup plus probable qu'elles soient brûlées par un autre utilisateur de combustible. La question se pose donc de savoir si l'énergie renouvelable / à faible teneur en carbone représente un évitement permanent des émissions ou une réduction du taux de combustion des réserves de combustibles fossiles. Le retard dans les émissions sera probablement de courte durée si l'offre d'énergie renouvelable fait baisser le prix des combustibles fossiles, et que cette baisse de prix entraîne par conséquent une augmentation de la consommation de combustibles fossiles dans d'autres juridictions.

2. Efficacité énergétique
Des problèmes similaires se posent pour les mesures d'efficacité énergétique. Les unités physiques de carbone qui ne sont pas libérées grâce à un programme d'efficacité énergétique ne resteront probablement pas inutilisées - et la question se pose alors de savoir combien de temps les émissions sont retardées.

3. Destruction ou évitement des gaz fugitifs
La destruction des gaz fugitifs tels que le méthane des mines de charbon et des décharges et les sous-produits industriels peut être véritablement permanente lorsque les quantités de matières premières précurseurs sont limitées. (Certains de ces processus soulèvent des questions d'additionnalité, ce qui est une question distincte). Cependant, dans le cas de certaines techniques d'évitement du N2O, on peut se demander si le nitrate est transporté vers d'autres écosystèmes où une dénitrification pourrait se produire.

En conclusion
La permanence est un terme puissant utilisé dans les négociations et la réglementation sur la réduction des GES, mais sa signification n'est pas claire. Sans une définition plus claire, le concept pourrait être appliqué à presque toutes les mesures d'atténuation.

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