L'Écosse choisie par le gouvernement britannique pour accueillir le premier port spatial du pays

18 juin 2018

La péninsule d'A'Mhoine, site choisi pour le premier port spatial britannique (UK Space Agency/PA)

Le premier port spatial du Royaume-Uni se situera en Écosse après que le gouvernement a annoncé qu'une étendue de terre isolée sur la côte nord sera le lieu des lancements verticaux.

Des fusées et des satellites seront envoyés depuis la péninsule d'A'Mhoine, dans le Sutherland, ce qui, selon l'Agence spatiale britannique, ouvrira la voie aux vols spatiaux.

L'agence a déclaré que le site, situé entre Tongue et Durness, a été choisi comme le meilleur endroit au Royaume-Uni pour atteindre les orbites de satellites très recherchées avec des fusées lancées verticalement.

En annonçant le site, le ministre des affaires Greg Clark a déclaré que le projet "créera des centaines de nouveaux emplois" et attirera des millions de livres d'investissement. Il a également dévoilé un nouveau fonds de 2 millions de livres pour d'autres sites de lancement de spatioports en Grande-Bretagne, le gouvernement cherchant à soutenir l'industrie spatiale britannique après le Brexit.

On estime que le secteur spatial commercial contribuera à hauteur de 3,8 milliards de livres à l'économie britannique au cours de la prochaine décennie. Les exportations aérospatiales britanniques représentaient à elles seules 30 milliards de livres sterling en 2017.

Highlands and Islands Enterprise (HIE) recevra 2,5 millions de livres du gouvernement britannique pour développer le port spatial qui pourrait être opérationnel au début des années 2020.

Le Sutherland est le premier site de lancement vertical à recevoir une subvention, devant d'autres sites verticaux à Unst, dans les Shetland, et à North Uist dans les Western Isles.

Le gouvernement a également annoncé un nouveau fonds de développement de 2 millions de livres sterling pour des spatioports à lancement horizontal à travers le Royaume-Uni sur des sites tels que Prestwick dans l'Ayrshire, Newquay en Cornouailles, Campbeltown dans l'Argyll et Bute et Llanbedr, Gwynedd, au Pays de Galles, sous réserve de la réussite d'un dossier commercial.

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