Transformer les données satellitaires en informations sur l'entreprise : Entretien avec Sarah Middlemiss

10 juin 2019

Ecometrica était l'un des sponsors de la récente conférence sur les paysages durables organisée par Innovation Forum. Dans une interview de suivi, Sarah Middlemiss, responsable du programme spatial chez Ecometrica, s'est entretenue avec Ian Welsh sur les tendances dans la manière dont les entreprises utilisent les données satellitaires et autres données de surveillance de la Terre pour contrer les risques environnementaux.

 

Que fait Ecometrica ?

Nous sommes ce que nous appelons une entreprise "en aval de l'espace" - nous prenons les informations et les données provenant des satellites et nous essayons d'en extraire des informations utiles. Nous sommes une entreprise très axée sur les données, qui fournit des services à toute une série de clients, tant des entreprises que des gouvernements, généralement dans le domaine de la durabilité et de la gestion des risques environnementaux.

Outre les données satellitaires, nous utilisons d'autres types de données géospatiales pour aider les entreprises et les organismes publics à évaluer et à gérer les risques et les opportunités liés à l'environnement et à en rendre compte.

 

Et quelles sortes de tendances observez-vous dans les informations que les entreprises vous demandent de fournir ?

Il y a trois grands points. En ce qui concerne la conformité, nous cherchons à savoir si certaines réglementations sont en place - l'une d'entre elles est importante dans les chaînes d'approvisionnement, par exemple au Brésil, il existe un code forestier, nous devons donc savoir si nous nous approvisionnons auprès d'exploitations qui respectent ce code. Est-ce qu'elles restaurent une certaine quantité de forêt ? Nous développons les algorithmes permettant d'extraire ces informations des données satellitaires et de les combiner avec les données agricoles existantes.

Je pense également qu'il est utilisé de manière beaucoup plus stratégique, les entreprises essayant d'identifier où elles doivent s'approvisionner. Y a-t-il des régions où le rendement a augmenté ? Les facteurs climatiques ont-ils un impact sur la façon dont certaines cultures sont pratiquées et sur la quantité qui peut être cultivée ?

La diligence raisonnable est également un autre facteur important, qui consiste à examiner votre chaîne d'approvisionnement et à comprendre, par exemple, quel type d'impact j'ai en m'approvisionnant en soja dans telle ou telle région. De plus, dans une perspective d'investissement, vous pouvez vous demander s'il n'y a pas quelque chose que vous devriez savoir avant d'investir et que nous pourrions découvrir en utilisant des données satellitaires ou d'autres types de données géospatiales.

 

La récente conférence Forêts 2020 que vous avez organisée a montré que les entreprises veulent s'engager dans l'utilisation des données et faire mieux, mais je pense aussi que de nombreuses entreprises sont un peu perdues quant à la manière de s'engager. Comment voyez-vous les entreprises s'engager dans les avantages d'une meilleure fourniture et analyse des données ?

Je pense que notre expérience jusqu'à présent a été assez lente. Je pense que beaucoup d'entreprises ont une approche à l'ancienne, préférant commander des services de conseil ponctuels ou des projets pilotes, et les gouvernements sont dans le même cas. Mais je pense que les choses sont en train de changer. Il y a une tendance à l'identifier comme un coût opérationnel. Je pense aussi que beaucoup d'entreprises et d'organismes publics ont réduit le nombre de cadres intermédiaires et qu'il y a davantage de postes techniques, comme les départements SIG et cartographie. Ce qu'ils veulent et ce dont ils ont besoin, ce sont des informations faciles à interpréter et exploitables, et ils ne veulent pas nécessairement les données brutes elles-mêmes. La plupart des gens, en particulier ceux qui prennent les décisions à un niveau assez élevé, ont besoin des idées et des informations tirées de ces données dans des rapports faciles à lire, des tableaux, des interfaces, vous savez - des formats qui sont faciles à digérer.

 

Vous constatez donc que les entreprises veulent des données plus sophistiquées d'un côté, mais que de l'autre, elles veulent que ces données soient réduites à des informations faciles à digérer ?

Oui, je pense que beaucoup de gestionnaires et de décideurs ne sont pas nécessairement intéressés par les détails techniques des indices NDVI, ou par les algorithmes permettant de détecter les endroits où la forêt est convertie en agriculture. Ce qui les intéresse, c'est de comprendre : ma chaîne d'approvisionnement est-elle en danger ? Sommes-nous en conformité avec cette réglementation spécifique sur la déforestation, ou avec cette certification particulière que nous essayons d'obtenir ? Si je ne suis pas conforme, quelle est l'action requise, et comment puis-je vérifier l'impact de cette action ?

 

ASommes-nous en train d'assister à une évolution des entreprises, qui ne veulent plus de données et d'informations pour des rapports rétrospectifs, mais plutôt pour développer des opportunités commerciales ? Quel est l'équilibre actuel ?

Nous commençons à y arriver, certainement. Une grande partie de ce processus est encore liée au risque, mais je pense que le changement climatique a un impact sur la croissance de certaines cultures dans les chaînes d'approvisionnement. Par exemple, nous constatons que certains clients souhaitent comprendre quelle est la meilleure région pour s'approvisionner en une certaine culture - l'orge pour la bière, par exemple. Dois-je m'approvisionner dans une autre région parce que les températures augmentent ? Un exemple classique serait l'industrie du vin mousseux anglais ; la raison pour laquelle il a décollé est que le temps a suffisamment changé pour que le climat anglais soit plus propice à la culture de ce raisin particulier. Il y aura aussi d'autres cultures similaires où cela se produira, et je pense que les entreprises sont très intéressées à prendre de l'avance sur cette courbe. C'est un autre point qui est ressorti de la conférence Forêts 2020 : en plus de l'examen des risques réglementaires, comment gérer les risques climatiques à long terme et obtenir des informations qui permettront de les atténuer ?

 

Quelles sont les chaînes d'approvisionnement auxquelles vos clients s'intéressent le plus aujourd'hui ? Et par là, je veux dire, quelles sont les chaînes d'approvisionnement sur lesquelles les gens veulent plus d'informations ?

Tous ceux qui sont soutenus par l'Alliance pour les forêts tropicales (TFA) 2020, donc le soja et l'huile de palme, sont énormes. Nous travaillons beaucoup sur ce front au Brésil et en Asie du Sud-Est. Le cacao est également très, très important ; dans le cadre de notre projet Forêts 2020 avec l'Agence spatiale britannique, nous travaillons au Ghana et soutenons la Commission forestière locale pour produire de meilleures données permettant d'identifier les zones où le cacao cultivé à l'ombre est effectivement cultivé, afin que les entreprises soient en mesure de déterminer si elles s'approvisionnent en cacao cultivé illégalement dans des zones protégées ou non.

Je pense qu'il y a beaucoup d'autres "cultures commerciales" qui gagnent en importance ; le café en est une, et les avocats en sont une autre. Les médias ont récemment fait état de cafés qui ont cessé de servir des avocats sur des toasts en raison de leur impact sur l'environnement et des implications avec certains cartels de la drogue au Mexique. C'est un sujet que les gouvernements et les entreprises mexicaines sont très intéressés à comprendre - est-ce un risque ? Pouvons-nous certifier que nos avocats proviennent d'une source durable et nourrir la génération des milléniaux qui réclament désespérément leur avocat sur un toast ?

 

C'est certainement quelque chose que les gens n'auraient pas envisagé auparavant, j'en suis sûr. Parlons un peu plus de votre projet Forêts 2020 - il s'agit évidemment d'un très grand projet, financé par le gouvernement britannique, mais qui travaille en Afrique de l'Ouest, comme vous l'avez dit. De quoi s'agit-il et quels sont les avantages qui en découlent ?

L'objectif principal est d'améliorer la surveillance des forêts nationales grâce à l'observation de la Terre. Nous travaillons dans six pays d'Amérique latine, d'Afrique et d'Asie du Sud-Est, et nous essayons d'améliorer l'utilisation des données satellitaires en termes très techniques - par exemple, comment détecter au mieux les changements dans les forêts ? La couverture nuageuse pose des problèmes particuliers dans les zones d'abattage illégal, ce qui signifie que les données peuvent être très fragmentées et difficiles à voir. Les données sur le cacao sont, elles aussi, très difficiles à extraire uniquement à partir de données satellitaires, car une grande partie de la culture se fait sous la canopée. Le projet vise à explorer les nouvelles techniques et les nouveaux types de données que nous pouvons utiliser pour relever ces défis.

Un autre aspect important est la cartographie des risques et des opportunités, qui permet de comprendre quelles sont les forêts qui risquent le plus de disparaître, soit à cause de facteurs anthropiques comme la conversion à l'agriculture, soit à cause de risques naturels comme les incendies. Tous les pays dans lesquels nous travaillons ont pris d'énormes engagements dans le cadre du défi de Bonn pour restaurer des millions d'hectares de forêts. La question est de savoir comment identifier les zones les plus propices à la restauration afin que ces efforts et ces ressources soient gérés et alloués le plus efficacement possible à ces zones.

De même, en ce qui concerne le risque, il ne sert à rien de consacrer beaucoup d'argent à des projets de conservation dans une zone où la forêt est déjà perdue, ou dans une forêt qui est déjà très bien protégée et dont le risque de disparition ultérieure est très faible. Enfin, le troisième thème général concerne l'infrastructure numérique. Dans le cadre du projet, nous améliorons les données qui sont créées en général. Il y a tout simplement beaucoup plus de données avec le programme européen Copernicus - il y a des tonnes de données gratuites disponibles, alors la question est de savoir comment s'assurer qu'elles sont gérées, diffusées et communiquées de manière appropriée.

C'est là qu'intervient Ecometrica. Notre plateforme fournit une infrastructure numérique permettant aux gouvernements, aux ONG et au secteur privé d'accéder à ces données, de les diffuser et de les interroger d'une manière accessible et gérable.

 

Si l'on regarde vers l'avenir, est-ce là que nous allons aller ? Il y aura de plus en plus de données gratuites disponibles, et il s'agit juste de savoir comment nous les analysons et comment nous réfléchissons à leurs implications ?

Je pense que l'un des grands défis à venir n'est certainement pas de savoir quelles données sont disponibles, mais plutôt de savoir comment gérer la quantité de données disponibles. Mais je pense que même avec les données fournies commercialement, le coût des données diminue. Plus le nombre de satellites augmente, plus le coût des données obtenues diminue. Il y a également un intérêt croissant pour d'autres types de données géospatiales, par exemple l'utilisation de drones et de levés aériens pour recueillir des images optiques ou des images LiDAR à plus haute résolution. Je pense qu'il s'agira d'une tendance de plus en plus marquée à l'avenir, car il s'agit de trouver comment combiner ces éléments de manière à tirer le maximum des données, mais aussi à obtenir le meilleur prix pour le client.

 

Merci beaucoup. Il y a manifestement beaucoup de choses passionnantes qui se passent dans le secteur de l'information spatiale. Sarah d'Ecometrica, merci beaucoup.

Merci !

 


 

Tout le travail que nous faisons se déroule sur la plateforme Ecometrica, et si vous souhaitez en savoir plus sur tout ce dont Sarah parle dans l'interview ci-dessus, consultez notre page Page Surveillance continue pour des téléchargements gratuits sur le Asset Risk Profiler, le centre des opérations de déforestation et le centre de surveillance des eaux >.

 

 


 

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