Le sous-comité d'adaptation du Royaume-Uni publie sa première évaluation nationale

16 septembre 2010

Le premier rapport du sous-comité de l'adaptation de la commission sur le changement climatique a été publié aujourd'hui, le 16 septembre 2010. Ce rapport, intitulé "How well prepared is the UK for climate change ?", est la première évaluation nationale de l'état de préparation et des progrès réalisés à l'échelle nationale en matière d'adaptation au changement climatique.

La loi sur le changement climatique et le comité sur le changement climatique

En novembre 2008, le Parlement britannique a adopté la loi sur le changement climatique, qui impose au secrétaire d'État l'obligation légale de réduire, d'ici à 2050, les émissions nettes de gaz à effet de serre du Royaume-Uni d'au moins 80% par rapport au niveau de référence de 1990. En substance, cette loi est un texte législatif important qui oriente la transition vers une économie à faible émission de carbone au Royaume-Uni. Pour atteindre l'objectif de réduction fixé par la loi, le Comité sur le changement climatique (CCC) a été créé le mois suivant, en décembre 2008. L'organe indépendant qu'est le CCC est chargé de fournir des conseils et de rendre compte des progrès réalisés en matière d'objectifs nationaux et de réduction des émissions. Les responsabilités du Comité, telles qu'énoncées sur son site Web, sont les suivantes :

- Fournir des conseils indépendants au gouvernement sur la fixation et le respect des budgets et des objectifs en matière de carbone.

- Suivre les progrès réalisés en matière de réduction des émissions et de respect des budgets carbone

- Mener des recherches et des analyses indépendantes sur le changement climatique

- nouer des contacts avec des représentants intéressés par le changement climatique dans tout le Royaume-Uni afin de partager des recherches et des informations sur le changement climatique.

 

Au sein du CCC se trouve le sous-comité d'adaptation, un groupe chargé de soutenir le CCC dans les domaines susmentionnés et d'évaluer les progrès du gouvernement dans la mise en œuvre du programme national d'adaptation. Le premier rapport du CCC, Building a low-carbon economy - the UK's contribution to tackling climate change, a été publié le 1er décembre 2008. Ce rapport a fait office de texte consultatif initial relatif à l'objectif d'émissions de 2050. Conformément aux recommandations formulées dans ce rapport, le gouvernement britannique a fixé en avril 2009 un objectif intermédiaire exigeant une réduction de 34% des émissions de carbone d'ici 2020.

Atténuation et adaptation : Deux types d'action complémentaires

Le rapport publié aujourd'hui fournit une analyse détaillée de la capacité actuelle du Royaume-Uni à faire face aux impacts actuels et futurs du changement climatique. Avant de poursuivre, il convient de souligner qu'il existe une différence importante entre l'atténuation du changement climatique et l'adaptation au changement climatique. Les définitions ci-dessous sont tirées des entrées du glossaire du quatrième rapport d'évaluation du GIEC, rapport du groupe de travail III : Atténuation du changement climatique.

Adaptation : Initiatives et mesures visant à réduire la vulnérabilité des systèmes naturels et humains face aux effets réels ou prévus du changement climatique. Traite des impacts actuels et prévus du changement climatique. Un exemple de mesure adaptative est l'augmentation de la hauteur des digues de rivière dans les zones vulnérables à l'augmentation du niveau de l'eau.

Atténuation : Mettre en œuvre des politiques et prendre des mesures pour réduire les sources de changement climatique et renforcer les puits. Il s'agit de réduire les impacts futurs du changement climatique. Un exemple courant d'action d'atténuation est la fixation d'objectifs légaux de réduction des émissions de gaz à effet de serre. Dans ce cas, l'action consiste à réduire les GES, qui sont une source.

Le Royaume-Uni s'est légalement engagé à prendre des mesures d'atténuation et d'adaptation. Comme mentionné ci-dessus, il s'est légalement engagé à atténuer le changement climatique en réduisant les émissions de GES à 80% en dessous des niveaux de 1990 d'ici 2050. En outre, "il est légalement obligé de planifier le changement climatique qui se produit déjà et qui continuera à s'accélérer"[4]. À ce jour, la grande majorité des efforts mondiaux sont orientés vers l'atténuation des causes humaines du changement climatique, notamment par la réduction des émissions de GES. Cependant, l'atténuation et l'adaptation au changement climatique sont complémentaires, et les deux sont nécessaires pour relever efficacement les défis posés par ce problème.

Le rapport : Le Royaume-Uni est-il bien préparé au changement climatique ?

Le sous-comité de l'adaptation, comme vous pouvez le deviner, se concentre spécifiquement sur l'adaptation au changement climatique. Dans sa première évaluation nationale, il a abordé quatre questions clés relatives à l'adaptation au changement climatique.

1. Quelles mesures le Royaume-Uni devrait-il prendre pour s'adapter ?

Le rapport résume les types de mesures qui doivent être prises au Royaume-Uni pour que les entreprises, le secteur public, les particuliers et le gouvernement puissent garder une longueur d'avance sur les impacts du changement climatique et tirer parti des opportunités potentielles. Ils insistent sur le fait que la préparation aujourd'hui réduira les coûts et les dommages demain, et soulignent cinq grandes priorités nationales en matière d'adaptation : l'aménagement du territoire, les infrastructures nationales, la conception et la rénovation des bâtiments, la gestion des ressources naturelles et les plans d'urgence.

2. Quels sont les progrès réalisés jusqu'à présent ?

Bien que le Royaume-Uni ait entamé le processus vital de renforcement des capacités d'adaptation au changement climatique (notamment dans le secteur public, où l'on constate une prise de conscience croissante des risques), le rapport conclut que ces efforts ne se traduisent pas encore efficacement par des actions spécifiques permettant de réduire la vulnérabilité.

En particulier, le rapport reconnaît les réalisations du gouvernement en matière de sensibilisation à la question par le biais des projections climatiques britanniques et du programme britannique sur les impacts climatiques. Toutefois, un obstacle majeur existe sous la forme de politiques : dans tout le Royaume-Uni, les politiques empêchent toute action en matière d'adaptation au changement climatique, ou la relèguent au second plan au profit d'autres questions à court terme. En outre, des informations inadéquates ou insuffisantes sur les risques climatiques empêchent certaines organisations de reconnaître et de promouvoir l'adaptation au changement climatique. Il semble que les prochaines étapes devraient se concentrer sur la hiérarchisation des politiques d'adaptation et sur l'augmentation des informations appropriées.

3. Quelle action supplémentaire est nécessaire ?

L'adaptation au changement climatique requiert l'action de toute une série de groupes différents : autorités locales, entreprises, agences du secteur public, gouvernement et particuliers. Une grande partie de la réponse à cette question se trouve au sein du gouvernement, dont le rôle est crucial pour façonner le marché et ses politiques à l'avantage des mesures d'adaptation. Le rapport souligne notamment que les pouvoirs publics doivent : établir des paramètres pour définir les situations dans lesquelles une adaptation est nécessaire (par exemple, quel niveau de risque d'inondation est acceptable) ; promouvoir la capacité d'adaptation, en particulier dans les domaines où les progrès sont lents ; veiller à ce que les décideurs aient accès aux informations, aux outils et au personnel nécessaires pour mettre en place des mesures d'adaptation ; et suivre les réformes politiques en cours et à venir.

Le rapport mentionne également que les entreprises devraient davantage intégrer les impacts du changement climatique dans leurs décisions et stratégies à long terme, et que les autorités locales peuvent aider en encourageant la compréhension des vulnérabilités spécifiques à leurs opérations, et en intégrant des solutions dans la gestion des risques.

4. Que fera le CSA pour vous aider ?

Le rôle de l'ASC en ce qui concerne l'action réelle est limité. Au lieu de cela, le groupe est là pour surveiller les progrès et la réalisation des mesures d'adaptation et utiliser les preuves recueillies pour faire un rapport sur la capacité du Royaume-Uni à gérer les impacts du changement climatique. En gros, vous pouvez vous attendre à d'autres rapports à l'avenir. Avec un peu de chance, ces rapports montreront que des progrès sont réalisés et que la sensibilisation et les actions liées à l'adaptation au changement climatique s'intègrent verticalement dans l'ensemble de la communauté britannique.

Gardez l'œil ouvert...

Le CCC a plusieurs rapports à l'horizon. Selon le site Web de l'ASC, nous pouvons nous attendre à ce qu'un rapport intitulé Advice to Government on the Carbon Reduction Commitment Scheme for Businesses soit publié le 24 septembre 2010. En 2011 et 2012, le CCC fournira un suivi de ce rapport, avec des mises à jour et une évaluation plus détaillée, ainsi qu'un avis officiel sur l'évaluation des risques liés au changement climatique au Royaume-Uni (CCRA). La CCRA est une évaluation nationale des risques liés au changement climatique, requise tous les cinq ans en vertu de la loi sur le changement climatique de 2008. La première CCRA est attendue pour le 26 janvier 2012.

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